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第九章(上):后危机时代的中美相互救赎 美国如何再平衡[复制链接]
发表于 2017-11-23 20:49:39 | 显示全部楼层 |阅读模式
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人类主流文明升级无法一厢情愿,更可能置之死地而后生!即未来数年内人类相当可能爆发历史上最严重的金融经济大危机;相当可能爆发二战以来规模最大的次级世界战争……这或使人类陷入二战以来最大的恐惧和不安之中,从而促使世人彻底深刻反思,痛定思痛,悔过向新。即人性的贪婪周期被终结,而开启恐惧周期,这才能以恐惧为力量,促使中美和世界各大国、主要文明相互救赎。
大变革或将在大危机中倒逼而出,美国需要重建金融与实业再平衡;财富创造与物质消耗的再平衡;青少年与老人之间互助温暖、精神幸福的再平衡;人的神性智慧与人工智能的逻辑能力的再平衡……中国则要实现社会精英自上而下的示范管理与人民民主自下而上自治的制衡,极大地降低官僚体系消费和投资;土地、矿产等天赋资源国民公正合理分享;极大地降低金融成本提高效率;中国制造走向自主研发和新型所有制道路;农村实施再组织化,农业实现生态循环模式……
这也将是中美两国未来竞争力再造的大竞赛,谁率先实现变革升级,谁将成为未来人类领袖国家。

危机、战争是人类与地球关系再平衡的必然

在不远的将来,快则2~3年内,晚则10年,世界经济金融难免一场重大危机,其规模将超过2008年;随后国际地缘政治冲突必然加剧,大概率将发生区域战争,甚至可能爆发次级世界战争。
2008年的金融危机,其实只是美元虚拟金融泡沫的局部──次贷及其金融衍生品的爆破。此后,美国政府和美联储启动大规模印钞救市,由于中国政府以“救美国就是救中国”的姿态,大量购买美国国债,加上中国廉价商品缓和了美国通胀;同时,美国也成功地向欧元区转嫁了危机──以高盛埋下的希腊“特洛伊木马”引爆了欧债危机;再加上美国硬推股市上涨扩张财富效应,以增加消费拉动经济复苏;此外,从伊拉克阿富汗撤军也消减了财政赤字,美国才得以勉强维持了虚拟金融泡沫不至于大崩溃。
其实,美国的长治久安之道是:一方面要成功复兴美国制造业,增加美国创造真实财富的能力;另一方面美国要遏制虚拟金融泡沫,从而一增一减形成实业与金融的再平衡,进而形成良性循环。然而,特朗普试图复兴制造业困难重重,大规模基建投资+大规模减税,很可能再度引发债务危机;更麻烦的是,2008年美国金融危机之后,奥巴马政府虽然一度试图遏制华尔街,但仅是治标不治本。如今,特朗普更要对华尔街松绑,新一轮虚拟金融泡沫难免卷土而来。其实,美国已经陷入了一个怪圈:如此巨大的虚拟金融泡沫如果全盘崩溃,那么美国必然遭遇比2008年、1929年严重得多的大危机,那必将引起严峻的政治和社会危机,甚至导致美国解体亦未可知。而为了这个泡沫不破灭,美联储只能印更多的钞票,压制利率到极低水平,但这又会进一步刺激泡沫的增长。而虚拟金融泡沫的繁荣和膨胀,又会压抑美国的科学技术创新和制造业复兴。一言以蔽之,就美国内部规律而言,这是个几乎没有再平衡可能的死结。
因此,美国只能寄希望于中国旧发展模式崩溃或欧元区解体的大危机。然而,中国旧发展模式崩溃,不仅意味着中国经济金融大危机,中国高消耗的模式无法继续,同时也意味着过去对美国多层利益输送机制的终结,美国政府、美联储和美国跨国公司再难从中国获得巨大的投资和贸易利益,美国人必须靠自己制造商品创造财富来满足自己。欧元区固然存在解体的可能性,但这也会导致美国与欧洲间的贸易大幅锐减。即如果中国和欧洲真的爆发了经济金融大危机,由于现在这两个经济体巨大的体量,尤其是中国经济对世界经济和贸易的关键性支撑,则相当可能发生1929年的那种危机连锁机制,美国也难以独善其身。
由于中国的中央集权体制,其决策效率远比美国高得多,且新的领导核心已经形成,中国政府调动资源的能力也很强大,如果中国决策层认识到危机的严重性,他们可以较快地采取针对性措施,并有可能实现软着陆,或者经济金融危机比美国债务危机卷土重来的更晚。因此,特朗普政府在减税、基建和贸易战中深受掣肘,难以快速冲击中国时,他相当可能针对中国的软肋发动石油、粮食战争,甚至刺激推动朝鲜半岛、台海和中日战争。美国会视中国军事反击意志再确定是否直接参与对中国的战争,是否使用核武器。
在未来5~10年,中东和东亚的区域性战争爆发的概率相当大,这种战争存在着演化为次级世界战争的可能性,即美国、以色列、沙特等在中东发动对伊朗的战争,俄罗斯和中国虽然不直接参战,但会给伊朗各种军事支持,使得美国付出较重大代价;在东亚,美国虽然不太会直接参与日本与中国的战争,但也会全力支持日本军事技术情报和进攻性武器,日本本土和中国东南沿海都有可能被战争冲击。朝鲜半岛甚至不排除爆发核战争的可能性。
即未来这场经济金融大危机相当可能是现代资本主义历史上最严重的,而次级世界战争是二战以来战争规模最大的,两者祸不单行,乃至还可能伴随着全球严重的大饥荒和瘟疫。这或使人类陷入二战以来空前的恐惧和不安之中,从而促使人类深刻反思生存发展模式,从而痛定思痛,悔过向新。即人性的贪婪周期被终结,而开启恐惧周期,这才能以恐惧为力量,倒逼人类文明升级。
虽然人类文明演化至今已经约5000年,这个世界已经沧海桑田,变化巨大得不可思议,但是“人性”从来就没有改变过。大多数人的人性是贪婪而自私的,在和平年代逐渐不择手段攫取权力,赚取金钱,放纵欲望,贪图享乐,最后有限的社会资源无法满足这种膨胀的贪欲,便容易憎恶他人,嗔怒心涌起,行为手段越来越暴力,乃至演化为愚痴固执、不计后果的集体性残忍(最典型如希特勒领导德国对待犹太人),最终必然演化为战争。而在残酷的战争中,生灵涂炭,家园被毁,亲友惨死或伤残,人性的尊严荡然无存,战争中的人比野兽还可怕,最后各方都付出了惨重的代价,这时候人性将因恐惧而忏悔、反思,人的慈悲心又会回归,开始克制欲望,包容他人,相互理解和妥协,从而进入一个和平繁荣的周期。
西方现代文明在过去200年中的历程,最典型地印证了这个人性贪婪和恐惧的社会周期。在19世纪的英国主导的第一轮全球化中,随着人们欲望膨胀,竞争加剧,英法德日等国之间遂在1914~1918年爆发了残酷的第一次世界大战,但一战的残忍恐惧仍未足够,血仍未流够,1939~1945年又爆发了第二次世界大战,先后有61个国家和地区、大部分人类人口被卷入战争,作战区域面积2200万平方公里。战争中军民共伤亡7000余万人,损失高达5万多亿美元。遂成为人类有史以来最大规模,空前惨烈的世界战争。特别是在欧洲,这场战争几乎摧毁了过去数百年的财富积累。
也正因两次世界大战极为残酷,使人类在其后进入了一个忏悔、反思、包容的周期,这其中欧盟就是其最重要的成果。西方现代文明进入了第二轮国际化的包容发展时期。而随着和平时间延长,人与人、企业与企业,国与国、文明与文明的欲望膨胀,竞争加剧,人类的暴虐戾气再次不断增加,灾难和战争的阴影不断加重,若非有核武器“玉石俱焚”的恐怖约束,大规模战争有可能已经发生了。
其实,2008年美国金融大危机,就已经是对未来大危机的预警了,可遗憾的是,美国并没有借机从根本上反思其根源,并将虚拟金融泡沫软着陆,重建内部可持续的发展平衡,反而是变本加厉地向外转嫁危机,如今更是倒退回赤裸裸“美国第一”的民族、民粹主义,唯恐欧亚大陆不乱,再度准备扩军备战。而在中国,2008年发生的“汶川大地震”和股灾,曾经一度使日益疯狂拜金的中国人反思,10万同胞在大地震中死亡,曾经一度激发了全民族的慈悲之心。然而,短短半年之后,这种“善良”的回归很快又被四万亿元救市激发出来的贪婪所倾覆,中国社会又被卷入投机赚钱、纵欲狂欢,歌舞升平的氛围中,直到如今几乎透支了所有潜力,在贪婪欲望极大化的情况下,大多数人能够获得的财富满足享乐却相对最小化,这必然使人性的相互倾轧日益严重,社会戾气急剧升级。如果接下来经济金融危机爆发,又会使这种压强继续扩大,就可能酿成要么引发内部社会激烈冲突,要么向外转嫁危机的局面。即中国也存在着对外战争的社会机制。
因此,从人性贪婪和恐惧的社会周期角度而言,新一轮全球经济金融大危机+区域战争是人类由目前贪婪周期转向未来恐惧周期的必然,而进入恐惧周期,则对绝大多数人而言,是人性忏悔、反思、进步和升级的前提。这其实就是“天道”,也可以说是“自然规律”。
即人类正面临一个非常微妙的命运关头,如果这场恐惧不足够,它很难转化出人类文明升级的足够动力;但是这场恐惧如果太厉害,则相当可能变成自我毁灭性的世界大战。要想突破这个“两难”悖论,“玉石俱焚”的核毁灭是一个现实有利条件。此外,要靠各国领袖发挥积极能动性,相向而行,求同存异,共谋出路。故此,怎么高度评价2017年1月习在达沃斯论坛上的讲话、2017年4月冒险访美都不为过,因为这是一次维系世界各国领袖间对话基础的关键性努力。

美国可借中欧危机实现金融与制造业再平衡

随着美国衰落,中国崛起和俄罗斯的复兴,在自然资源的严苛约束下,世界政治经济格局的再平衡是一场非常凶险的“走钢丝”,充满了不确定性。一个比较理想的结果是,中国与美国做一次较大的利益交换──中国爆发金融经济危机,使追随西方的高消耗发展生活模式无以为继,开始一场低成本高效率、轻物质重精神的中华传统文明精华+高科技循环经济的复兴运动;美国因为中国金融经济危机,巨额资本回流美国,使美国制造业复兴基本成功。同时,美国不直接参与东亚战争,在中国获得台海战争和中日战争的胜利后,美军退出东亚,从而使中国获得地缘政治上的胜利。即通过未来可能爆发的全球性金融经济危机+次级世界战争,中国获得地缘政治上的胜利,中国新领袖彻底奠定“新凯撒”的地位;同时旧的生活发展模式被迫解体,这就为中国一场真正彻底的文明模式改革创造了主要必备条件。与此同时,美国则以退出东亚,换得了巨额财富以复兴美国制造业,并可创造条件帮助虚拟金融业软着陆。而如果欧元区解体,欧洲的资本也流入美国,则美国的制造业复兴应当可以成功。
然而,美国真正的内部平衡,不是仅仅复兴制造业的单方面努力就可以做到的。更重要的是,美国必须要主动戳破虚拟金融泡沫,乘着中国、欧洲经济金融大危机的机会,即美国以外的全球经济大萧条,会导致全球新一轮货币紧缩,很低的通胀,零利率乃至负利率的机会,美国主动大规模注销金融衍生品,遏制各种垃圾、次级债券和证券,大大降低美国的货币乘数,同时美联储收缩货币发行。即乘中国、欧洲无力分流美国流动性的时期,使美国货币金融体系回归到百年前──逆转百年来的“固态货币”时期(货真价值的物质财富,金本位时期)演变到“液态货币”时期(纸币摆脱了黄金制约,滥发而推动生成各种资产证券和债券),再演变到“气态货币”(在各种资产债券基础上,再衍生出巨量的金融衍生品)的膨胀趋势,主动抛弃消灭“气态货币”,遏制液态货币中的垃圾类债券和证券,复兴“固态货币”,从而使金融真正回归为实业服务。
即美国一方面收缩虚拟金融业规模,另一方面复兴制造业规模,则金融和实业这“一虚一实”是有机会实现再平衡的,如果这个问题得以较好解决,那么美国内部的最大问题就将解决。那么,在此再平衡的基础上,美国经济社会在未来一二十年中仍然可以持续发展。
然而,这个主动收缩虚拟金融泡沫,全面抛弃金融衍生品,有效遏制垃圾类债券、证券的思路,则意味着华尔街被打回1971年前(甚至百年前)的原形,美国也唯有主动退回商品本位(或一般等价物的金本位)才能真正实现这一目标。虽然这对美国人民,美国长期可持续发展非常重要,但这将触犯华尔街既得利益者,乃至威胁到美联储背后金融寡头的根本利益,特朗普显然没有这个力量,也没有这个意愿去改变,特别是美国在赢得对中国、欧盟阶段性反击胜利之后。
刚刚上任不足一个月的美国新任总统特朗普就已签署要求美国财政部对现有金融监管法律进行重新评估的行政令,此举在于为放松美国金融监管以及重新修订《多德—弗兰克法案》做准备,华尔街欢欣鼓舞,银行股对此也反应积极。该法案作为2008年金融危机后出台的具有里程碑式意义的法案,其目的在于进一步加强对美国金融行业的监管,收紧过于宽松的金融监管措施,防止金融危机重演。如今,特朗普要修订此法案,实际上是为华尔街和金融业再次松绑。这难免再掀一轮制造金融泡沫的高潮,使2008年金融危机后奥巴马政府遏制金融泡沫的努力毁于一旦。有分析指出,政府放松金融机构资本和风险限制或将华尔街寡头重新担任做市商的角色,这将令银行透明度降低,交易对手违约风险上升,投资者信心也会随之减少。而这恰恰是2008年美国金融危机爆发的主要原因之一。2017年2月,欧洲央行行长德拉吉就强烈指责美国有意放松监管的行为,认为放松监管是2008年金融危机爆发的重要原因,这是令人担忧且十分危险的,将对稳定的金融系统构成威胁(注1)。
倘若特朗普迎合美联储和华尔街的利益,果真放松金融监管,那么华尔街必然迎来新一轮爆发式增长,华尔街高收入高福利的神话将卷土重来,将本来可去美国硅谷等地的潜在一流人才,再次吸引到华尔街吹泡沫游戏中。与此同时,特朗普新政又要限制海外技术移民,果真如此,这将给硅谷吸引一流人才以双重打击,将严重削弱美国制造业的可持续性。
显然,特朗普放松金融监管和复兴制造业是一对自相矛盾的政策。如果特朗普不能认识到放松金融监管的严重弊端,不能通过收缩虚拟金融业与复兴制造业再造新平衡,那么,美国的制造业最多在传统领域复兴,而在代表未来的高新科技产业方面,将会输给中国和欧洲。即美国将丧失全球领先的技术红利──过去这是美国制造业的核心竞争力和主要利润来源,是美国军事霸权的核心支撑,如果失去了这个核心支撑,美国的货币和军事霸权势必将解体,美国的虚拟金融泡沫终将破灭。美国虚拟金融与实业的再平衡终将失败。

更多素食+中医预防大幅降低美国社会成本

对于美国而言,与金融业与实业的再平衡同等重要,甚至意义更加深远的是,如何在美国让直接创造财富的人变得更多的同时,大幅降低美国的社会成本。
美国的社会成本与中国相比,其官僚体系成本上是相对低廉的,这方面值得中国学习。然而,在生活方式上,美国人是高成本高消耗的,比如绝大多数人成人都是私家车代步,空调和热水常年开放,这使得美国人均能源消耗达到6.92吨油当量/年,远高于德国的3.87和日本的3.57,更是印度0.62的10倍以上。诚然,这还不是美国生活方式高消耗的主要问题──可以在物联网到来时能够有所改善。
美国人生活的最大问题是以牛肉、牛奶、可乐为主的高脂肪、高热量的饮食方式,这使得美国人超过2/3体重“超标”,超过35%的人“肥胖”。美国人的高血压、高血糖和高脂血症等“三高”也大多高于健康标准,更导致了美国人在全球最为严重的心脏病、癌症、糖尿病等“富贵病”。
以肉奶为主的不健康饮食方式,不仅其成本远高于素食为主。更麻烦的是,这几乎造成了美国式西医模式的崩溃。西医对心脏病、癌症和糖尿病等疾病的治疗,并没有追根溯源,而是“头痛医头脚痛医脚”,是典型地治表不治里、治果不治因。这使得各种检查、治疗设备,越来越复杂,越来越昂贵。比如对于癌症的治疗,现在主要的治疗方式──“化疗”虽然对癌细胞有杀伤,但它同时伤害甚至摧毁了人体的免疫能力,打破了人体的自然平衡。在“绝症”的精神恐吓下,在化疗的身体摧残下,被宣布为癌症并进行化疗的美国人,其5年化疗生存率仅为 2.1 %,且并不能证明比没有化疗的人生存率更高(注2)。近年来,为了避免化疗伤害免疫系统的副作用,最新引进了质子重离子治疗技术,但它非常昂贵──这绝非大多数人的医保能支付得起的。而在治疗炎症的领域,细菌病毒正与人类抗生素展开“道高一尺、魔高一丈”的竞争,人类发明新型更大威力抗生素的速度已经赶不上细菌病毒耐药性升级速度,在这场人类与微生物不断升级的竞争性对抗中,现代西医几乎已经注定了失败的命运。
西医的这种割裂对立思维、把疾病作为战争对手的思路,只能导致“战争武器”不断升级,战争成本越来越高──这与当今西方国家间竞争思路也是一致的,都来源于西方的“二元对抗思维”。这正不断抬高着美国医生培养的门槛,在美国报考医学院,必须已经获得本科学历,获得医学学士学位至少5年、硕士至少7年、博士要8年,再经过3~7年的住院医生经历,通过全美医学执照第三阶段考试合格,才可以受聘成为正式医生,或自己开业行医。这意味着即便第一等聪明的人,也需要至少30岁才能获得执业资格,这导致了美国医生非常昂贵。美国普通门诊医师平均收费水平超过加拿大和法国的3倍;2015年4月医景(Medscape)发布的美国医生薪酬报告显示,2014年美国专科医生年平均收入为28.4万美元,全科医生为19.5万美元,分别是美国人均GDP(54501美元)的5.2倍、3.6倍。在人均GDP超过美国的荷兰、挪威,2014年荷兰全科医生平均收入12.9万美元、专科医生平均收入19.5万美元;挪威专科医生平均收入13.4万美元;瑞典专科医生平均收入12.7万美元,都明显低于美国。医生非常昂贵,而医疗设备、技术在与疾病的竞争中不断升级,这使得美国整个医疗体系非常昂贵,而且越来越昂贵。
更麻烦的是,美国医疗保险体系是由垄断而昂贵的商业保险为主的,而非西欧以政府公共福利为基本模式,保险公司必然要在其中获得利润,比如众所周知的世界首富之一的巴菲特,他的主要利润来源之一是伯克希尔公司的保险业务。
由于医生门槛奇高、医疗设备和药品不断升级,再加上保险公司获得利润,美国医疗体系已经成为全球最贵的医疗体系。2015年,美国人均花费在医疗上的费用是9900美元,总计达3.2万亿美元,约占GDP的18%,大约是OECD国家平均的2.7倍。而2015年美国的财政赤字才4400亿美元,即美国只要医疗开支减少一小部分,美国的财政就可以再平衡。但悲剧的是,美国人的平均寿命、医保覆盖率反而在西方发达国家中是最低的,2015年美国人均寿命竟然还同比降低了。
虽然谁都知道对于这个越来越庞大的、吞噬金钱的巨兽,美国人的财力难以喂饱它越来越膨胀的胃口──已经由2000年的人均4817美元增长到了2015年的9900美元,占GDP的比例也不断提高,如今已经到了18%,有研究机构预测在2020年将达到20%。历任美国政府也无不高度重视医疗体系的改革,特别是上一任的奥巴马总统曾把医改作为最为重要的执政目标之一,然而,他的改革显然是失败的,而新任的特朗普又在准备一套新方案,他也必然是失败的。因为他很难改动保险、医生等这些特权者的既得利益。更重要的是,美国的西医思维是错误的,是治表征不治根源的,它不是把人体与疾病看成是一个整体,不是发现患病根源从源头破解──这就像要控制一锅水不让它沸腾翻滚,西医就往里面不断加冰,但锅下的炉火如果在不断加柴而烧的更旺,加冰是没有用的。
如果美国人真的想改革不堪负荷的昂贵医疗体系,不仅要能凝聚共识力量,对强大的既得利益集团──医生医院集团和保险集团进行开刀,更重要的是,他们必须要向中国中医学习系统性思维方式,把疾病与人的体质天赋、工作生活习惯和精神健康状况看成是一个整体,去找到致病的原因──这不是仅仅指什么病菌或者梗阻导致了疾病,而是由于什么原因(包括生活饮食习惯、环境和心情)营造产生这些病患,既要压制这些病征的活力,更要对滋养了这些病患的环境釜底抽薪,同时通过扶持激活人类健康的免疫力量去克制这些疾病。从而对疾病“釜底抽薪”而言,减少以牛奶、牛肉为主的饮食最为重要。
中国传统中医则是非常低廉的,也是相当有效的,作为中医的经典源头,《黄帝内经》早在3000多年前就已经形成,其后不断得到发展和完善,它只是利用自然而生的动植物等药物,就能治疗各种病患,护佑了中华民族数千年来生生不息,成为唯一人类没有中断的古文明。由于近当代中华文明惨败于西方的船坚炮利之下,中国人丧失了民族自信心,也抛弃了中医低廉高效的医疗体系,转而追随西医,中国人也在追求西方式的发展和生活方式,如今中国人正在重蹈西方覆辙──以西医为主体的中国医疗体系也越来越昂贵,而病患却越来越严重。在30年前,中国人以吃素为主、环境污染很少、欲望少且精神负担非常轻,中国人患癌症者非常罕见,如今中国已经成为全球癌症发病率最高的地区之一,也有越来越多的癌症患者因为治疗而倾家荡产。

倡导追求精神幸福、抑制感官刺激的新文化

   
美国人均医疗费用在西方发达国家是最高的,但其人均寿命在西方发达国家中却是最低的,而且2015年竟然出现了下降──根据美国国家卫生统计中心的调查报告显示,2015全美人均寿命为78.8岁,比2014年同比下降0.1岁,这是自1993年以来出现的首次下降,而“绝望之死”或是主要原因。
该报告显示,美国男性2015年人均寿命是76.3岁,比上一年度降低0.2岁;女性是81.2岁,比上年度下降0.1岁。而2015年全美死亡人数也比前一年增加了8.6万人。虽然报告并未揭示美国人均寿命降低的因素,但专家表示,经济困难、药物成瘾、患老年痴呆人数增加等均为原因。
据CDC(美国疾病预防和控制中心)发布的报告(注3)指出,美国人服药过量、酗酒、自杀、因长期酗酒而罹病致死的现象日益严重,这种被称之为“绝望之死”的现象,使得美国人均寿命低于其他国家。专家同时指出,美国相比其他国家更容易取得违禁药品,因此,服药过量也是死亡率增加的一大因素。而且在遇到困境,需要求助时,美国人往往相对孤立无援,缺少家人和朋友的支持,导致更容易走上自杀之路。值得一提的是,除上述致死原因外,美国肥胖症的致死比例也同样不容小觑。每年因肥胖症而增加的死亡人数在11万至35万之间。肥胖症将使人均寿命平均减少6~7年,其中严重肥胖症使男性人均寿命减少20年,女性减少5年……
美国日益严重的“肥胖症”致死与“绝望之死”正反映了美国生活方式中生理和精神方面的双重危机。“肥胖症”的原因前文已经分析过,主要是因为美国人以牛肉、牛奶、可乐为主的高蛋白、高脂肪、高糖的食品结构造成的,其解决方向是美国人要进行饮食结构的革命,转向以素食为主,这不仅将大幅提高美国人的健康水平,且可以从生活成本和医疗费用方面极大地降低美国的国家成本,甚至可能减少50%以上──这就能够促使美国国家运营的再平衡。
“绝望之死”更主要是一种“精神心理”的疾病,尽管它往往同时伴有生理的困扰。“绝望之死”与美国人青年享乐放纵+老年孤寂绝望的人生周期密切相关。在美国社会中,少年儿童活得最自由自在,他们不像东方儒家文化中的孩子们备受应试教育的折磨,得到家庭的关爱在人生周期中也最多。美国人青年期则是最放纵欲望、享受生命与肉体的时期,美国青年在性方面是最开放的,不仅男女性爱不用负任何责任,而且娼妓制度和同性恋在很多地方都是合法的。特别对男青年,他们不用像中国青年男子一样为了获得与女人的性交配权,不得不要先拥有世界上最昂贵的房子。在18岁以后,美国父母一般不再管子女,他们可以自由地男女性爱、同性恋、酗酒、玩音乐,乃至吸毒──在美国多个州吸食大麻是合法的。而这种对肉体享乐的追求,必然随着身体衰老而感受能力下降,更因为各种肉体的极度刺激──包括对眼睛、耳朵、嘴巴、鼻子、性器官,乃至中枢神经的直接刺激,必然使人在中年肉体享乐能力每况愈下之后陷入悲哀的情绪中。
美国青年人对肉体享乐的极度追求,是有多方面的原因的。其一是冒死移民美国的欧洲人,他们原本大多对基督教的信仰并不深厚,而新教在美国成为主流,尼采也影响了不少美国上层精英,犹太教也没有死后上天堂一说,这使得美国人较少相信人死后会上天堂。那么在活着的时候享受肉体生命则成为必然的追求。其二,惨烈的越南战争导致了5.8万名美国青年死亡、30多万人受伤,这场非正义战争摧毁了美国人在二战中建立起来的国际正义和世俗伦理,美国青年不再相信为国而战、为国家荣誉奋斗是值得追求的,这催生了美国“垮掉的一代”,纵欲、酗酒和吸毒就是从那时候大肆泛滥起来;其三,美国社会阶层越来越固化,缺乏教育机会跻身主流的年轻人,特别是黑人和拉丁裔青年,他们更多地自暴自弃,挥霍青春和生命。诚然,那些有着犹太教和清教徒自律的坚定信仰者,他们对于肉体享乐还是比较克制的,但在美国是有限的少数。
感官肉体的刺激是有极限的,当青春不再,肉体衰老,肉体享乐能力必然衰退,倘若人没有对于“天堂”或者“更好来生”的梦想和信仰,只是为了肉体享乐而活着,那么就必然注定地陷入“绝望”中,即便因害怕死亡不敢自杀,通过药物来麻痹肉体和精神,那只会更深地陷入抑郁之中。
美国式的“绝望之死”愈演愈烈,与美国作为“年轻人的天堂”,同时也是“老年人的坟墓”有关。在美国,孩子长大自立之后,他们没有给父母养老的义务,甚至连经常看望父母的义务也没有;美国也没有社会义工照顾老人的传统,一旦老年夫妻离异,或者一方死亡,那么,剩下的孤寡老人将面对可怕的孤独和寂寞,如果他(她)又不指望上天堂,或者为了更好的来生积福行善,那么,他的精神就注定被一个恐怖的“死亡黑洞”吸过去。
坦率地说,如果美国人不能改变升级自己的信仰,重建对人的“神性”的信心,重塑精神的高贵和灵魂的尊严,使得人生的后半段有着光明追求,同时在年轻时适当克制自己肉体享乐,而不是不择手段地赚钱、掠夺和狂欢。那么,按照既有发展轨道,美国社会的“绝望之死”会越演越烈,因为在人工智能+机器人大规模替代劳动者的大趋势下,不仅老年人会越来越绝望,更多的年青人也会因为失业而找不到存在价值,更多地自暴自弃。
因此,美国社会如果想建立一种更加健康幸福的社会,必须升级社会文化和信仰、强化社区的互助、增强家庭的温暖、建立家族传承机制等。在这方面,大多数美国人应该向犹太人和中国人学习。
简言之,如果美国在未来5~10年内,不能收缩虚拟金融泡沫同时复兴制造业,不能重建金融与实业的再平衡;如果美国在生活物质消耗方面不能大幅降低饮食、医疗等成本,重建财富创造与物质消耗之间的再平衡;如果美国人不能重建和升级道德和信仰,重建青少年和老人之间的互助温暖、精神幸福的再平衡;如果美国人不能有效遏制人工智能+机器人对人类价值的替代,甚至被反控制……那么,美国即便在未来数年内借助中国和欧洲的经济金融大危机而一度中兴,那么也必然在10-20年后再陷入更深层的衰落,“美国梦”相当可能将彻底破灭,美国再也不可能成为世界领导性国家,甚至美国不排除解体的可能(未完待续)。

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